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Comment est fabriqué le Wax Africain ?

Dernière mise à jour : 17 avr.

Je vous explique, aujourd'hui, la technique de fabrication de ce tissu africain si coloré


Une échoppe avec des tissus wax africains

Le wax est le fruit d’une longue histoire entre l’Europe, l’Afrique et l’Asie. A l’origine, le wax tire son histoire du batik javanais, un tissu venu d’Indonésie.

A la fin du XIXème siècle, les colons anglais et hollandais s’en inspirent pour l’imprimer sur des étoffes de coton aux différents motifs et aux couleurs vives ce qui deviendra le wax.

Puis il sera importé d’abord au Ghana puis dans le reste de l’Afrique.


Depuis, le wax est devenu un véritable emblème de la culture et de la mode africaine qui se nomme plus communément : « le pagne ».

Il est utilisé depuis des décennies pour fabriquer les tenues de tous les jours des millions d’hommes et de femmes.



Une production entre l’Europe et l’Afrique :


La grande majorité du wax est imprimé en Europe précisément aux Pays-Bas.

Avec une production de plus de 64 millions de mètres chaque année dont 90% est écoulé en Afrique de l’Ouest notamment au Bénin, Togo, Côte d’Ivoire, Ghana, Nigéria et Congo et également en Afrique Centrale.


Il existe 4 qualités de wax :

Dans l'ordre de la meilleure qualité à la moins bonne qualité :

le super wax, le wax, le java et le fancy.



Mais comment est fabriqué le wax traditionnel ?


Un tissu en fabrication chez Uniwax- Côte d'Ivoire
Un tissu en fabrication chez Uniwax- Côte d'Ivoire

Fabrication Artisanale du Wax Africain :


Le processus de fabrication artisanale du wax authentique repose sur l’utilisation de la cire, et il se déroule en plusieurs étapes.

  1. Dessin ou impression des motifs sur le tissu initialement blanc.

  2. Application de la cire le long des motifs dessinés sur le tissu, en utilisant des cylindres d’impression en cuivre, afin de délimiter la couleur lors de l’étape de coloration, et ainsi de donner vie aux imprimés.

  3. Coloration du tissu qui était initialement blanc, en le trempant dans un bain de teinture.

  4. Séchage du tissu pendant une durée qui varie en fonction des dimensions.

  5. Application d’une colle industrielle pour fixer la couleur, puis séchage de cette colle.

  6. Lavage du tissu en le trempant dans de l’eau chaude savonneuse, pour faire fondre la cire et en débarrasser l’étoffe. C’est alors qu’apparaissent les délimitations effectuées auparavant, et que les dessins prennent vie.

  7. Séchage du tissu à l’air libre.

Le procédé de fabrication utilise une technique de travail « en réserve » : La cire protège les zones du tissu imprimées, afin qu’elles ne soient pas touchées par la couleur.

Ainsi, en appliquant la teinte sur l’ensemble du tissu, les parties "réservées" par la cire restent avec leur couleur d’origine.

C’est en faisant fondre la cire que les motifs réapparaissent.



Fabrication Industrielle du Wax Africain :


Rouleaux de tissu en coton blanc- prêts à être imprimés - Uniwax - Côte d'Ivoire
Rouleaux de tissu en coton blanc- prêts à être imprimés - Uniwax - Côte d'Ivoire

Le processus de fabrication industriel du wax est exactement le même, mais la cire est déposée grâce à de grands rouleaux de cuivre sur lesquels sont gravés les motifs ( un pour l'envers du tissu, et un pour l'endroit du tissu ).

Le tissu passe ensuite dans des bains de teintures puis de solvant ( pour diluer la cire ).






Rouleau de tissu wax imprimé - Uniwax - Côte d'Ivoire
Rouleau de tissu wax imprimé - Uniwax - Côte d'Ivoire

La quantité produite est ainsi énorme !


28 millions de Yards ( environ 25 millions de mètres ) par an, pour l'usine Uniwax située en Côte d'Ivoire.





J'espère que cet article vous a appris plein de choses sur le procédé de fabrication des tissus wax africains ?

N'hésitez pas à aimer et commenter mes articles !






Si vous avez envie d'en apprendre plus sur les tissus africains, c'est par ici :



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